Les ailes de l'oubli (3)

Le Neptune.

Le "Lokheed P-2 Neptune" de son nom complet est un avion de patrouille maritime et de lutte anti sous-marine américain.

Il fut utilisé par l'US Navy entre 1947 et 1978.

Le développement de cet appareil commença en même temps que la seconde guerre mondiale.

Par la suite il servit notamment durant la guerre du Viêt-Nam puis la guerre des Malouines.

La France l'a beaucoup utilisé pendant la guerre d'Algérie.

Cet avion a une particularité intéressante, il est équipé deux deux hélices mais aussi de deux réacteurs, fait extrêmement rare dans l'aéronautique.

Cela lui conférait une autonomie en vol impressionnante, de l'ordre de 4000 km à 650 km/h.

Cet avion était suréquipé pour la détection et la lutte anti sous-marine.

Il comportait un nez vitré pour la surveillance, un radôme sous le fuselage contenant un radar de détection sous-marine, un radar de queue MAD (Détection d'Anomalies Magnétiques), un brouilleur d'ondes radio, des bouées sonores pour désorienter les sous-marins, un phare de recherche longue portée, des appareils photographiques, une impressionnante soute à bombes qui pouvait en contenir 3600 kg, 16 rockets, torpilles MK-43, grenades et autres mines.

Son équipage était composé de 12 hommes, 2 pilotes, 2 radaristes, 2 navigateurs, 2 radios, 2 mécaniciens et 2 armuriers.

Cet appareil quitta le service actif en France en 1984.

Cependant des "Neptune" volent encore aux USA en tant que bombardiers d'eau contre les feux de forêt.

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Dernière mise à jour

19 avril 2018

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